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Série files : Coffee Prince (The 1st Shop of)

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The 1st Shop of Coffee Prince

‚≠ź avec¬†Yoon Eun-hye, Gong Yoo, Lee Sun-kyun, Chae Jung-an, Kim Jae-wook, Kim Dong-wook,¬†Lee Eon,¬†Kim Chang-wan ...

Go Eun-Chan est une jeune fille volontaire et débrouillarde, à la tête de sa famille depuis la disparition de son père. Entre sa cadette oisive superficielle et sa mère, tempête séductrice dépensière, Eun-Chan cherche tant bien que mal à joindre les deux bouts en multipliant les petits boulots : professeur de Taekwondo, serveuse, livreuse de nourriture en tous genres... Le peu d'importance qu'elle accorde à son apparence, ses cheveux courts, son appétit insatiable, son étonnante force physique et son franc-parler détonnant lui valent souvent d'être prise pour un garçon.

Par hasard, elle rencontre Choi Han-Gyul, le séduisant héritier d'un chaebol* spécialisé dans l'alimentaire. Il ne fait pas exception à la règle et est persuadé avoir affaire à un homme...

Han-Gyul, de son c√īt√©, est dans une position d√©licate : sa grand-m√®re, inqui√®te de¬†la vie¬†l√©g√®re qu'il m√®ne aux Etats-Unis, l'oblige √† reprendre un caf√© en pleine banqueroute afin de d√©montrer¬†ses qualit√©s professionnelle et sa maturit√©... Tout d'abord r√©ticent, il n'a finalement d'autres choix que d'accepter sous peine de se voir couper les vivres et passe un pacte avec la matriarche : si le caf√© cartonne, alors elle le laissera regagner les USA.

Bient√īt renomm√© le Coffee Prince, l'√©tablissement passe de gargote miteuse √† salon prestigieux. Afin d'accro√ģtre encore le succ√®s des lieux, Han-Gyul met en place¬†un fabuleux coup de marketing : n'embaucher que des hommes s√©duisants pour travailler √† ses c√īt√©s.

A la suite d'un concours de circonstances, Eun-Chan est employ√©e par Han-Gyul. Alors que des sentiments commencent √† na√ģtre respectivement, Eun-Chan craint de perdre son travail et la relation privil√©gi√©e qui s'est install√©e entre eux. Elle continue alors d'endosser¬†une identit√© masculine, plongeant son patron dans le plus grand d√©sarroi et doutant de sa sexualit√©...


*ensemble d'entreprises coréennes

Je vous en parlais il y a peu mais Coffee Prince est l'un de mes dramas favoris. Je l'ai vu intégralement trois fois - dont deux alors que j'étais lycéenne... Ce qui reste un record personnel !

En le visionnant avec mes yeux d'adulte, il y a un mois environ, je me suis rappelée pourquoi je l'aimais tant, pourquoi il restait à mes yeux l'une des comédies romantiques les plus réussies qui soient, pourquoi j'aimais tant son couple principal, ses personnages secondaires et son intrigue.

A première vue, cette histoire de Cendrillon contemporaine dans le monde du café pourrait sembler clichée au possible mais les personnages se distinguent grandement par leur caractère respectif.

Eun-Chan est typiquement le genre d'h√©ro√Įne que j'adore ! A la mani√®re de Kim Yoon-hee et Go Mi-Nam, protagonistes respectives de Sungkyunkwan Scandal et de You're Beautiful, elle est pr√™te¬†√† tout pour atteindre ses objectifs. Tout comme elles, elle va se faire passer pour un¬†homme¬†aux yeux de la soci√©t√©, prouv√©¬†sa¬†valeur¬†sous une apparence masculine mais s'√©panouir au final en tant que femme¬†√† part enti√®re. Elle n'a √©galement rien de la fille na√Įve et un peu cruche, quand bien m√™me sa m√©connaissance du d√©sir masculin¬†est l'un des ressorts comiques du drama : si elle est si peu inform√©e sur¬†l'attirance physique, c'est qu'elle n'a tout simplement jamais eu l'occasion d'entrer dans une d√©marche de s√©duction avec qui que ce soit, noy√©e sous le travail et s√©rieusement handicap√©e par son androgynie. De m√™me lorsqu'elle comprend que cette possibilit√© lui est offerte, elle caresse enfin le r√™ve¬†d'√©tudier et de s'√©lever gr√Ęce √† son m√©rite, une ambition souvent associ√©e aux hommes.¬†Eun-Chan est dr√īle, spontan√©e, endurante et fait preuve d'une abn√©gation totale pour sa famille et ses amis. Sa relation avec Han-Gyul est touchante, complexe, souvent √©lectrique... Il a du mal √† comprendre le besoin d'√©mancipation de la jeune femme mais finira par se ranger de son avis, non par faiblesse mais pour la rendre heureuse.¬†

Han-Gyul, à sa manière, est aussi un personnage atypique : comme dans beaucoup de dramas romantiques, il est l'héritier richissime, bien de sa personne, qui conduit une voiture de sport et semble au premier abord insouciant et hédoniste. Mais, à l'inverse de Chi-soo dans Cool Guys Hot Ramen, ce n'est ni un Play-boy, ni un bon à rien : Han-Gyul possède une force créative qui lui est souvent utile, c'est un homme d'affaires tenace et aguerri, travailleur et têtu, qui possède par ailleurs des tendances enfantines - il était un concepteur de jouets reconnu aux States. Par ailleurs, il n'a aimé qu'une seule et unique femme avant sa rencontre avec Eun-Chan, à savoir Yoo-joo, une peintre qui mène une relation de couple complexe avec son cousin Han-sung.

Han-sung et Yoo-joo forment le second couple phare de Coffee Prince et une sorte de quatuor amoureux avec Eun-Chan et Han-gyul. Dans de nombreux dramas, le second couple est souvent prétexte à semer des obstacles entre les amoureux principaux : ici, c'est le cas mais les scénaristes réussissent à les rendre assez complexes et attachants pour qu'ils n'apparaissent pas comme antagonistes mais personnages à part entière.

Tous les personnages ont leur utilit√© et une personnalit√© qui tendent √† les rendre attachants : la grand-m√®re d'Han-Gyul et Han-sung est une femme ent√™t√©e mais magnanime ;¬†Sun-ki, chef gaufres au Coffee Prince, a un pass√© amoureux tragique qui conna√ģt une belle √©volution ;¬†Min-yeop, amoureux transi d'Eun-sae, la cadette d'Eun-chan, appara√ģt comme un nounours d√©c√©r√©br√© dans la premi√®re partie du drama mais¬†finit √©galement par changer et s'√©manciper de l'influence n√©faste qu'exerce la lyc√©enne sur lui ;¬†Eun-sae, pourtant pr√©sent√©e comme une petite peste √©gocentrique et manipulatrice, finit par r√©ellement d√©montrer son attachement √† sa sŇďur ; m√™me¬†Gae-shik, barista et chef-adjoint du Coffee Prince, quadra √† l'hygi√®ne douteuse, est touchant dans ses interactions avec les autres, particuli√®rement dans son attitude protectrice vis √† vis d'Eun-chan.

Je n'aurais au final qu'un seul b√©mol concernant les personnages :¬†Ha-rim, serveur au Caf√© des Princes et ami de longue date d'Han-Gyul est le seul √† √©voluer d'une fa√ßon d√©sastreuse. Eun-sae et Min-yeop, pourtant les deux h√©ros les plus p√©nibles de la s√©rie, connaissent ainsi une jolie progression, tant dans leur relation que dans leur identit√© propre.¬†Ha-rim, introduit dans la s√©rie¬†comme un jeune homme homosexuel, jovial, spontan√© et bavard, devient vite insupportable, notamment lorsqu'il se m√™le de la relation d'Han-Gyul et Eun-Chan. Pire : son homosexualit√© est bien vite balay√©e pour un profil d'h√©t√©ro macho et tombeur, clich√© ambulant, qui dispense ses conseils sexistes √† qui veut bien les entendre. Il est antipathique, suffisant et parfois m√™me m√©chant, surtout vis √† vis de notre h√©ro√Įne. Bref, un joli fiasco qu'on ne s'explique toujours pas... Heureusement, de tous les membres du Coffee Prince, il reste relativement peu pr√©sent √† l'√©cran.

*ça, c'est un peu l'effet que me fait Ha-rim...*


L'intrigue est très intéressante, tant dans le développement de ses personnages que dans les thèmes qu'elle aborde par petites touches. La place de la femme dans la société coréenne, le travail des baristas, l'orientation sexuelle, la critique des unions arrangées, le poids du mariage, l'impact de la famille, les relations à distance...

Le drama est √©galement tr√®s profond lorsqu'il √©voque¬†la complexit√© des relations de couple.¬†Un th√®me r√©current, avanc√© par Han-Sung et Yoo-joo, est centr√© sur la difficult√© √† concilier une vie professionnelle artistique (lui est producteur dans le domaine¬†musical, elle une peintre de renomm√©e internationale) et une existence personnelle sereine. Yoo-joo revendique sa libert√©, son besoin d'ind√©pendance et sa nature instable la pousse souvent √† se s√©parer d'Han-Sung, ce que ce dernier tol√®re mal... Avant de rencontrer Eun-chan et de ressentir un sentiment troublant √† son √©gard ! Leur capacit√© √† se reconstruire, √† affronter les hauts et des bas, √† permettre √† leur relation de rena√ģtre encore et encore, les rend tr√®s attachant. Leur liaison est beaucoup moins id√©alis√©e que ne l'est celle de Han-Gyul et Eun-chan mais aussi plus r√©aliste.

Toutefois, le couple form√© par ces derniers reste formidable de bout en bout : il d√©montre qu'on peut aimer quelqu'un envers et contre tout, quel que soit son sexe,¬†sa condition sociale, ses d√©fauts... Aussi¬†volcaniques¬†que soient leur √©change, Han-Gyul et Eun-Chan b√Ętissent une relation de confiance, d'entraide et d'amiti√© qui se mue progressivement en passion amoureuse. Tous deux vont prendre des risques pour maintenir¬†leur¬†relation, Han-Gyul ira m√™me jusqu'√† assumer ce qu'il croit √™tre de l'homosexualit√©, encore tabou en Cor√©e - et ailleurs malheureusement. Sa souffrance, sa stup√©faction et au final son d√©sir face √† celle qu'il croit √™tre un homme sont palpables.¬†Ce qui donne lieu¬†√† une¬†d√©claration √ī combien romantique (la plus belle que j'ai jamais vue)¬†et √† un baiser des plus enflamm√©s. A noter qu'Eun-chan n'est pas passive vis √† vis d'Han-gyul, il lui arrive souvent de prendre les devants, de l'embrasser ou de chercher sa proximit√© physique,¬†ce qui rend leur couple d'autant plus progressiste car, √† l'inverse de nombreux dramas cor√©ens qui ne semblent pas tenir compte¬†du consentement,¬†la femme n'y appara√ģt ni soumise ni r√©serv√©e.

Si cet avis peut sembler dithyrambique, force est de constater que Coffee Prince pêche sur certains points.

On peut toutefois regretter le rythme parfois in√©gal, l'intrigue conna√ģt quelques passages √† vide o√Ļ il semble √©vident qu'on a plut√īt affaire √† du remplissage et ce d√®s l'√©pisode 13. Heureusement, les acteurs, excellents, parviennent largement √† rattraper les rebondissements les plus mollassons. Gong Joo (Dernier train pour Busan, Goblin) et Yoon Eun-hye (Lie To Me, Missing You) interpr√®tent¬†les r√īles principaux : ils sont¬†tout simplement g√©niaux, justes et touchants.¬†Il en va de m√™me pour les interpr√®tes d'Han-sung et Yoo-joo, √† savoir Lee Sun-gyun (Hard Day, Petty Romance) et Chae Jung-an (Yong Pal) qui forment un duo des plus convaincants.

Enfin, mention sp√©ciale √† Kim Jae-wook, toujours aussi classe dans son r√īle de cor√©ano-japonais¬†taciturne et romantique, qu'on a √©galement vu dans Antique Bakery ou¬†Marry me Mary.

Autre b√©mol, les musiques plut√īt anecdotiques qui √©gayent la bande-sonore ;¬†√† l'inverse de City Hunter, You're Beautiful, Warrior Baek Dong Soo¬†ou Bridal Mask aucun morceau n'a retenu mon attention ou susciter l'envie de l'√©couter √† nouveau. Le g√©n√©rique,¬†It's Love! lalala, It's Love ! interpr√©t√© par The Melody est particuli√®rement mi√®vre et ne colle pas du tout √† l'esprit g√©n√©ral du drama.

Coffee Prince, sous ses dehors de com√©dies romantiques inoffensives est une ode √† la tol√©rance, au courage et √† l'acceptation de soi. Dr√īle, souvent triste, toujours juste, il offre une galerie de personnages forts et de th√©matiques majeures.

Pour découvrir Coffee Prince vous pouvez...

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(cliquez sur l'image ci-dessous)

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